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創新跨界 - 台灣科技大廠 搶建IoT、VR 生態系
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走在跨界創新的道路上,曾經做為全球第四大智慧型手機品牌商的宏達電,以及PC品牌知名度耀眼全球市場的宏碁,近年來在既有產業領域,都遭遇很大的困境,因此兩家公司相繼趁著虛擬實境時代來臨的當下,積極採取跨界整合的策略聯盟思維,力圖在新科技時代打下一片天;另一方面,迎合物聯網(IoT)大趨勢,過去仰賴智慧型手機成為全球重要晶片商之一的聯發科技,以及在IPC 領域一直佔有一席之地的研華科技,紛紛投入IoT 領域,打造自有生態系。

宏達電全力打造VR 生態系
在虛擬實境(VR)的發展上,宏達電認為,VR 產業的成長必須仰賴完整的生態圈發展,因此宏達電積極於技術、市場和內容等領域尋找合作夥伴,並於2016 年4 月發起成立「亞太虛擬實境產業聯盟」(APVRA),成員涵蓋Valve、Warner Brothers、阿里巴巴、NVIDIA、AMD、完美世界、Epic Games、Unity、優酷、愛奇藝、順網科技、Ubisoft 等全球廠商。同時,宏達電董事長暨執行長王雪紅也宣布於全球啟動「Vive X 加速器計畫」,與在台北、舊金山、北京與深圳的新創團隊共同建構虛擬實境生態系統。

透過APVRA 的合作關係,過去一年多來HTC 聯合產業領導企業,協力推動VR 行業的整體發展,並整合與培育更多優勢資源,帶動全VR 生態圈的健全。「Vive X 加速器計畫」全球負責人Marc Metis 則表示,短短不到1 年的時間,Vive X 經推動2 屆全球性加速器計畫,與最傑出的VR 與AR(擴增實境)新創團隊合作,共同創新並推動整個產業向前發展,目前已投資全球超過60 個新創團隊,成為全球VR 的投資領導者。
2017 年,宏達電進一步召開Vive 生態圈大會,凝聚生態系,鞏固其在VR 圈的競爭力。

大會期間,宏達電與深圳市人民政府聯合宣布成立VR 研究院(International Virtual Reality Research Institute,IVRI),雙方將共同致力於VR 相關的設備、技術、行業應用、大數據等各個領域實現突破,並帶動相關產業的轉型升級,使深圳成為該領域在全球的研發和應用中心之一;同時以研究院為核心,在深圳構建良性循環發展的VR 產業生態系統。

在打造生態系的跨界創新策略中,宏達電也積極與各產業的領導廠商合作,開發該領域的VR 應用。例如,透過與華納兄弟娛樂公司形成策略夥伴關係,HTC Vive 將獨家取得名導史蒂芬史匹柏新作「一級玩家」(Ready Player One)的所有VR 內容合作夥伴,包括線上及線下的電影院線播映與家庭娛樂系統發行。另外,Vive 也與中國大陸最大家電零售商國美簽訂合作協議,未來Vive 將作為國美的VR 影院首要技術合作伙伴,為中國大陸首批百家VR 電影院提供支援。

宏碁連結微軟強化VR 實力
迎合VR 大商機,宏碁已於2017 年第一季推出可支援微軟混合實境(Mixed Reality,MR)的VR 頭戴式顯示器,並與瑞典商Starbreeze 合作,鎖定專業高階商用娛樂市場的StarVR 頭戴式顯示器,將使宏碁在VR 產品布局上更加完整,不但橫跨專業劇院級裝置到大眾化產品,更包含支援VR(VR-Ready)的個人電腦及平台,讓更多使用者接觸全新的感官體驗。

而在VR 應用創新上, 宏碁已於2016 年投資1,000 萬美元於IMAX 虛擬實境內容基金(IMAX VR Content Fund),希望藉此推動更多高品質、且更具臨場感的虛擬實境內容發展,實踐宏碁對於投入VR 相關產業的承諾,創造人們與周遭世界的全新互動。

「如何將尖端的VR 技術帶入消費大眾的日常生活,是硬體製造商、影音遊戲開發商、戲院、片商等VR 生態圈業者的重要課題。」宏碁全球總裁暨執行長陳俊聖表示,過去電影和遊戲看似是2 個不同的活動,在數位內容產業不斷提升和相互匯流的今日,兩者界線已漸趨模糊,宏碁希望透過與IMAX 以及多位世界級的投資者,提升VR 產業生態圈的全方位發展,為新興VR 產業創造更多、更優質的內容與體驗。

聯發科技推動IoT 生態系已3 年
除了VR 的布局之外, 台廠依循物聯網(IoT)趨勢,半導體業者聯發科技也積極透過策略聯盟,打造自身在IoT 的創新能量。早在2014 年,聯發科技董事長蔡明介就於台北國際電腦展高峰論壇中,發表他對物聯網的看好觀點;之後3 年,聯發科技便積極打造IoT 生態系統,實現聯發科技以IoT 實現創造無限可能(Everyday Genius)的主張。

首先, 聯發科技發表「MediaTek Labs 開發者社群計畫」,協助應用程式開發者及裝置製造商推出創新的解決方案,接著聯發科技更推出LinkIt ™開發平台,支援穿戴式裝置與IoT應用程式的創新應用與開發。聯發科技指出,透過廣大產業生態系統的建立,MediaTek Labs已成為聯發科技為開發人員提供服務的樞紐,包括軟體開發套件(SDKs)、硬體開發套件(HDKs)、技術文件,同時可提供技術服務與業務支援給裝置製造商與應用開發社群。

2016 年聯發科技再推出支援RTOS(Realtime operating system)的MediaTek LinkIt ™ RTOS開發平台及其首款硬體開發套件(HDK),是聯發科技第一個為多款晶片組提供通用工具鏈(Tool Chain)與應用程序介面(APIs)的平台,讓開發者能夠在通用的軟體開發平台上,著手開發各式各樣的IoT 裝置。

聯發科技創意實驗室(MediaTek Labs)副總經理Marc Naddell 表示,專業開發者持續將IoT創意發想轉化為實際產品,於此之際,聯發科技創意實驗室致力為這些開發者提供最好的軟、硬體,以及技術、生意媒合等支援,讓產品加速問市,而聯發科技為RTOS 打造的LinkIt ™開發平台,為開發者開啟大門,引領他們開發多樣具備Wi-Fi 聯網功能、省電,且具備商業價值的物聯網裝置。

研華發展以IoT 為中心的智能應用
不同於聯發科技以晶片技術為核心,打造自己的IoT 生態系,研華科技從自動化設備的角度出發,連結各領域廠商,推動IoT 產業的應用與發展。研華科技指出,為迎接IoT 與雲端運算世代的到來,研華以「智能地球推手」(Enabling an Intelligent Planet)做為公司全新企業形象與願景,除深化既有產品應用之外,也針對公司的經營策略進行相應地調整,致力於發展以IoT 為中心的智能應用。

例如,有鑑於在IoT 時代之下,不同行業對於產品組合的大量需求,將對嵌入式板卡市場造成重大影響,為此,研華科技在2017 年紐倫堡嵌入式電子與工業電腦應用展(Embedded World) 上, 與英研、誠邁、Canonical、Lineo、瑞相、RTSoft、Timesys、中科創達和Witekio 等夥伴,共同宣布成立「嵌入式Linux與Android 聯盟」(Embedded Linux & Android Alliance, ELAA)。此聯盟的主要任務在於為工業嵌入式市場推動開放且標準化的Linux 和Android 軟硬體架構,所有成員將藉此聯盟,建立完善的軟硬體產業生態體系,加速Linux & Android 在嵌入式和工業物聯網的發展,讓軟硬開發者與終端使用者都能受益。

於Embedded World 中,研華科技同時也宣布與安謀(ARM)、微軟、英特爾安全(Intel Security)、Acronis 等公司,合作推出新的線上軟體市集WISE-PaaS Marketplace。研華科技指出,此軟體市集集結多家軟體廠商形成IoT 軟體生態體系,創造出新的商業模式,讓客戶得以透過線上選購,快速組建出各式各樣的物聯網軟體/雲端解決方案,達到營業成長與服務創新。

研華技術長楊瑞祥指出,研華始終秉持「驅動智慧城市創新,共建物聯產業典範」的精神,與軟體夥伴合作打造WISE-PaaS 生態體系,提供彈性可擴充的軟體架構,促成不同雲端服務、軟體解決方案,以及主題性解決方案(Solution-Ready Package)的無縫整合,加速IoT 布建並激發出更多裝置到雲端的IoT 解決方案。
顯然,迎合下一波數位科技的變革,台灣科技大廠無不摩拳擦掌,在既有技術能量之上,尋找可以壯大自己能量的合作夥伴,追求跨界創新的最大化發展,為台灣科技產業邁向第二成長曲線,創造無限的想像空間與可能性。

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