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新希望?五家巨頭共用「一條線」串起VR產業新標準
數位時代唐子晴
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裝置昂貴、安裝複雜的高階VR頭戴式裝置有新希望了?五家龍頭業者針對VR建立產業聯盟,並要用一條USB Type-C線,開始聯手規範行業標準。

《一級玩家》再度喚起我們對VR(虛擬實境)的想像。電影背景設定在2045年,人人透過一台「VR一體機」,不用外接任何設備,就能在「綠洲」裡獲得栩栩如真的沉浸式體驗,但這樣的情境,在2018年是無法實現的。

 

更多小體積裝置,未來能連結VR頭盔

目前在市場上的VR裝置分為三種:一、需插入手機,透過手機螢幕觀看的低階VR眼鏡,二、內建螢幕及處理器的中階VR一體機,三、則是要外接PC或遊戲主機設備運行的高階VR頭戴式裝置。但想要「S級」的影視、遊戲體驗,靠前兩者較簡易的運行及計算現在無法達到,勢必要選擇最後一者。但高階VR裝置不僅昂貴,連結PC等設備時,線材複雜、設定耗時是一大問題。

但就在今天,VR產業傳出好消息,讓高階VR頭戴式裝置有了一線新契機。NVIDIA、Oculus、Valve、AMD以及微軟五家龍頭業者,宣布針對VR建立產業聯盟,並制定了一個新規格標準「VirtualLink」,讓VR頭盔只需透過一個USB Type-C接頭,便能連結PC與其他裝置,對玩家來說將是一大福音。

5家與VR相關的龍頭業者,除了聯手建立產業聯盟外,透過virtuallink規範了VR新標準。
virtuallink官網

以HTC VIVE Pro來說,連結電腦需要一個串流盒,再相對應連結USB線、DisplayPort線、HDMI線及電源線,頗為繁瑣,影響配戴時的動作自由程度,也是這類高階VR裝置的通病。而VirtualLink這一項專門為VR設計的標準,透過一條USB Type-C線即可連結PC或其他設備,一來讓安裝更簡易,二來需要的接孔簡單、更少,可連結裝置就更多,可連結體積更小的裝置,例如輕薄筆電,假設有一天平板硬體性能也能符合要求,那也會是可用的連結裝置之一。

從一條USB Type-C,讓技術連接走向規範

選擇用USB Type-C傳輸圖像、數據和訊號,主要是因爲USB Type-C的高頻寬。其實這樣的選擇也不稀奇,USB Type-C於2015年問世,現在高階手機、筆電幾乎都採用這款接口,包括小米、三星、華為,以及去年蘋果推出的Macbook Pro。但在VR產業,這背後的最大的意義,或許是用一根線開始要統一行業標準。

當一項新科技誕生,業者總是各有一套作法、難以整合,為的就是誰奪下高市占、誰就有機會制定標準。但VR在興起兩年後,卻仍不見起色,業者開始聯手聚焦在這一根線上,從這開始讓連接技術走向標準。

雖然此聯盟少了HTC,但若真成為業界下一個標準,HTC勢必也會採用。在官方正式公布VirtualLink 1.0規格前,已經於官網釋出前導介紹,提供有意參與其中的廠商參考。

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