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走訪上海MWC,龍頭業者看VR:不想停滯不前,雲端是唯一出路
數位時代唐子晴
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你是否也曾對VR充滿期待?但到了2018年似乎不僅普及率低、也沒有令人驚豔的應用。走訪上海MWC一圈,大家都認為VR產業停滯不前,設備昂貴是主因。

都說2016年是VR(虛擬實境)元年,但兩年過去了,這項被萬眾寄與厚望的新科技,無論是硬體銷量,或是整體應用,似乎都沒有太大進展。

 
 

根據市調機構IDC統計,2017年全球VR裝置銷量為836萬台,而預估今年將達1239萬台,雖然成長約48%,但量體仍很少。《數位時代》在2018上海MWC走訪一圈,發現無論是晶片大廠高通、還是供應商華為,甚至是視VR為經營重心的HTC,都透露著該產業若是要再前進,必定得走向「雲端VR+一體機」的模式。

設備昂貴、內容零散,華為認為雲端VR是未來

「VR產業目前碰到很多問題,第一點就是入場成本太高,高階裝置通常需要一台主機搭上一個頭盔,大約1萬人民幣」,在華為的主展區上,現場工作人員就戳中VR市場成長緩慢的主因,消費者若想買體驗較好的高階產品,通常價格很高。

華為認為需要連結PC的高階VR設備,一般消費者難以入手。
唐子晴/攝影

而在內容上,VR生態圈則相當零散,業者「各自為政」,消費者無法從單一平台上集中獲取豐富的內容,甚至想看的影片、想玩的遊戲不知從而找起,因為沒有統一管理,VR內容的版權也得不到有效保護。

「我們認為雲端VR一定是未來」業者說,指的就是VIVE Focus、Oculus Go、小米VR這類「獨立一體機」,不用再外接其他PC設備,也不需要跟手機連結,便內建螢幕及處理器,渲染、計算、內容都在雲端運行。雖然這種一體機定位並非「最高階」,但卻是最有能力將VR推向大眾主流市場的產品。

中國VR用戶近2億人,華為早在2015年就切入VR領域,除了和NVIDIA、Intel、愛奇藝等50家業者合作推動「VR OpenLab產業合作計畫」外,也於去年推出自家第二代VR一體機。

高通:中階XR裝置有潛力,未來將取代手機

高通對於VR現況,也有類似的見解。但他們談的不只是VR,而是範圍更廣、概念更新的XR(擴展現實),高通提出XR的概念,XR為AR、VR、MR的融合。高通資深總監及XR業務負責人Hugo Swart表示,到了2023年,全球獨立XR設備將達1.86億台,但分為三種類型:

第一類是VR眼鏡。需要插入手機、透過手機螢幕觀看,這類設備雖然價格低,但他坦言使用體驗自然不會高,甚至會影響XR整體口碑和印象;再一類則是需要連結PC、家用主機的高階AR、VR設備,品質好但價格高、設置也相對複雜,現在面向小眾市場,多被高端玩家喜愛。

和華為看法相同,他認為產業的機會是位於兩者間的第三種類別--獨立XR設備,這類產品最能面向大眾消費族群,價格也相對合理,因此最有發展潛力。他認為其中可再細分為High Quality(高品質)和Premium(頂級品質)兩種類型。

高通XR業務負責人Hugo Swart將XR設備類型分得很仔細。
唐子晴/攝影

怎麼區分?Premium類型的VR採用六自由度(6DoF),在室內空間可定位追蹤,如VIVE Focus、聯想Daydream,已嘗試採用自家用於手機的Snapdragon 800系列晶片;而High Quality裝置為三自由度(3DoF),可以向後靠360度觀看,並且擁有簡單的控制器,針對此類裝置,高通在今年5月底,特別開發全新處理器XR1,也是全球第一款專為XR裝置設計的處理器。Hugo Swart透露,現在已和5家廠商正在談合作,包括VR廠商HTC VIVE、OPICO,以及AR廠商Meta、Vuzix和ODG。

「 我不知道還要多久,但XR有朝一日勢必會取代智慧手機 」,Hugo Swart認為,現在裝置不夠普及,一方面是因為「不貼近生活」。當裝置做得夠小,當AR眼鏡不再又大又蠢,而是像普通太陽眼鏡,就有機會普及,到時候會改變教育、零售、醫療,甚至是社交的方式,但需要年復一年的累積。

「但VR、AR要爆炸性增長,還是靠娛樂」,像是玩遊戲、看影片,他也坦言5G會是推動XR非常關鍵的因素,可以實現裝置和雲端良好的平衡,且未來AR終將跟VR結合,一種裝置就可以支援兩種技術。

VIVE Focus人氣高,HTC攜手中國移動推動5G

走到VR、AR展區,除了零星幾家新創公司,絕大多數展區都被HTC占領。HTC這次設置7大展位,除了VIVE Pro外,1月在中國上市的VR一體機VIVE Focus人氣相當高,現場提供試玩。而HTC選擇中國首發後,也宣布VIVE Focus將開賣至全球,但初期仍以商用方案為主。

此次HTC VIVE展區相當驚人,幾乎超過半個展館都被占去。
唐子晴/攝影
一體機VIVE Focus首次在上海MWC展出,很受歡迎。
唐子晴/攝影
現場設置約7到8個試玩空間。
唐子晴/攝影

這一次,HTC也跟龍頭電信商中國移動簽署「5G終端先行者計畫」合作備忘,結合5G,推動VR/AR的普及。該計畫針對5G規模實驗,推出第一批5G預備商用終端設備,為2020年5G正式商用做好準備。

當大頻寬、高速率、低延遲的5G加持AR/VR,發展應用將百花齊放,令人期待。

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