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數位與精準需求提升 EtherCAT市場逐漸形成
CTimes王明德 報導
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在智慧製造概念的推動下,投入EtherCAT的設備製造商逐漸增多,原已投入的廠商則開始加碼研發,從市場反應來看,市場對EtherCAT已從過去幾年的觀望進入嘗試導入的階段,製造業者導入新機台的動機只有兩個,一是降低成本,二是提升效率,以64軸的運動控制設備來說,如果是使用8軸控制卡,就會需要8張,而EtherCAT可讓每一軸都成本只需原有的30%,雖然如此驚人的成本縮減必須佐以特定條件,不過在其他條件下,也會有相當幅度的成本減少,這對資金需求向來龐大的製造商而言,相當具有吸引力,另一個則是效率的提升,若使用者目前使用脈衝式運動控制卡或傳統的RS-422、RS-485序列式介面卡片,這些類型的運動控制卡無法做到精準的同步控制,為了提升產線效率,製造業者就會導入EtherCAT產品。

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除了上述兩種導入動機外,在設備製造商的研發下,系統升級的成本大幅下降、難度降低、時間縮短,也是使用者願意導入EtherCAT的動機之一。至於更換EtherCAT與否的考量,同樣可從成本與效能來看,EtherCAT的主訴求是可以在乙太網路架構下多軸精準同步,因此業者可計算每一軸數的單一成本,通常來說,8軸以下的系統並不會考慮導入EtherCAT,16軸以上則不需考慮,因此8軸到16軸之間通常會是兩難,如果使用生產線均使用同一廠牌的馬達,則只需要更換驅動器,若使用不同馬達,就須視整體系統狀況,例如從站I/O點的數量與分布,就會影響導入的成本與時間。

 

目前市場的智慧製造趨勢已然形成,未來製造設備必須具有高精度、高整合能力,才能談到高效率的彈性生產,就技術面來看,EtherCAT雖然並非無懈可擊的技術,但就整體而言,它已可滿足現有智慧製造系統的需求,在中長期來看,EtherCAT在工業通訊市場的重要性將會逐漸提高,目前絕大多數廠商也都早已提出相關解決方案,在有多元選擇的狀況下,製造業者已可積極考慮EtherCAT的導入,提升本身競爭力。

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