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矽谷投資人看好飛行汽車:下個獨角獸就在那裡了
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知名創業孵化器Starburst Accelerator創始人兼CEO弗朗索瓦·蕭邦(Francois Chopard)在國外科技博客TechCrunch發表文章稱,下一家估值達到10億美元的創業公司將來自航空航太領域。

以下是文章主要內容:
上個月末,在達拉斯,來自全球各地的500人在Uber的首屆Elevate Summit峰會上聚集一堂。

在此之前,Uber在去年秋季發佈《快進到按需式城市空中交通未來》白皮書。該公司想要推進一個新興交通領域的生態系統的發展,而該邀請制大會正是向這一目標邁出的一步。在Uber和它在航空航太和能源存儲領域的合作夥伴看來,那將會是誕生下一家獨角獸公司的領域。

得益於顛覆當前城市交通市場的驚人創新技術、新共乘模式、電能和自動化技術,城市空中交通未來5年有望實現巨幅的增長。

城市空中交通正在發生
在彙集了整個生態圈的人士的Elevate大會上,人們的討論內容廣泛,其中包括識別主要市場和擁有可行設備的公司,電池蓄能等使能技術,飛機認證和諸如美國聯邦航空局(FAA)規定的政策。我涉足航空航太領域,致力於對接早期階段的科技創新者和私有資本已有20多年的時間,在該為期三天的活動結束後,我的看法是城市空中交通不再是未來科技願景……它正在發生。

如今,距離航空航太領域開始出現明顯的復興才過去了幾年的時間。

SpaceX、OneWeb、Planet等早期的獨角獸徹底改變了行業格局,給太空船、地球觀測、宇宙通信和太空探索領域帶來了種種創新技術。與此同時,Boom、Aurora、Wright Electric等下一代公司如今也快速地達成了一連串的里程碑,將超音速噴氣機和區域性混合式飛機投入商用領域。

作為夾在下一代的伊隆·馬斯克們和上一代的傳統大公司之間的人,我驚歎於看到所有的這些技術:企業需要它們來將很多人所說的飛行汽車帶到市場,也需要它們來推行一種全新的日常交通模式。

大會的興奮情緒很容易就能感覺得到,因為我們全都覺得自己成為了某種將會改變世界通勤方式乃至改變我們生活方式的東西的一部分。隨著無人駕駛的電動汽車將帶來更高的安全、效率和生產力等級,在這個新的城市空中交通時代,我們在交通上花費的時間將大大減少,我們所使用的交通工具將能夠為大多數人所使用,航空太空梭的廢氣排放量也將大幅度減少。

從小眾走向大眾
首批投入商用的交通工具類別將有一個明確的商業案例和一個真正的市場。我們不再覺得這種交通工具只是局限於很少一部分的人,只是一個休閒型的細分市場,而是覺得它們將敲開一個從工具和乘客數量來看要大得多的市場。

隨著我們迎來一個更加龐大、更有商業可行性的市場,越來越多的投資者,從天使投資人到風投再到戰略投資者,將會入局。像OneWeb和Planet這樣的公司已經獲得了投資。

Uber擔當了交通領域先驅的角色:在構想這些未來交通工具以商業可行的方式運營所需的那種性能水準上起到重要作用。它首先設想了部署不同規模的城市飛行工具(據估計,每個城市部署數量在500到1000之間)來承擔日常的行程。

第一個出現的模式是提供共乘服務的飛行計程車。在這種模式中,飛機將每次行程平均飛行24英里,搭乘包括飛行員在內(至少一開始是這樣)的四個乘客,時速能夠達到150英里,充電只需要5分鐘。

業界一直認為最好的基礎結構就是結合直升飛機和飛機,就像Aurora項目那樣,有固定翼和分散式電動引擎。而大家都在討論的eVTOL電動垂直起降飛機將會幫助我們實現那一點。Aurora的飛機將會在今年或者明年推出。

具體的執行
在理想情況下,這些將從分散管理的直升機起降場開始的行程,將會是純電動解決方案,這樣不僅僅能夠從一開始就降低成本和提升安全性,還能夠減少飛機的噪音——航空業當前的一大挑戰——進而使得這種交通出行工具在城市環境中變得更容易讓人接受。

技術方面,電池和充電器——在輕量的高強度應用已得到驗證——擁有合適的性能、能量密度、容量和充電時間來支援頻繁的日常行程。未來幾年這些技術預計也將迎來一些改進,因此那些電池的性能將會翻倍,製造成本將會減半,電流和電能將會更高。

在Elevate大會結束後,我們接下來的行動將分三個方面。從基礎設施的角度來看,我們將在首發的城市恢復直升機起降場的使用(在像洛杉磯這樣的城市,已經有300個直升機場的城市,但它們需要配置充電站),獲得新的運營許可,以及開始建設充電站。

這一階段的關鍵將會是確保針對這種新型交通工具的新飛機認證落實到位,最後則是給安全有效的空中交通管理制定所需的新規則。雖然後一項任務似乎不好辦,但這些交通工具應該能夠像通用航空飛機那樣適應當前的交通狀況。

在Elevate大會上我不止一次被問到“城市空中交通將會先在哪裡實現騰飛。”Uber的兩個首發城市將會是達拉斯和迪拜,相關的合作、基礎設施計畫、標準飛行路線和監管問題都在商議當中。但我覺得該交通模式真正的顛覆會發生在南美洲和亞洲人口密集的新興特大城市。

那些地區已經在直接跳躍到無線通訊系統上證明了自己的技術能力,鑒於它們的交通基礎設施十分糟糕,十分低效,它們又有機會實現跳躍:直接跳躍到城市空中交通。借助這種交通方式,人們將能夠節省大量的通勤時間,每天上下班1.5小時的車程會一下子變成10分鐘的飛行,而且成本幾乎跟UberPOOL多人拼車服務相當。
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