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日商著手強化OLED材料技術布局
CTimes王明德 報導
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過去日本企業主導曾經主導液晶顯示技術的創新,但在2000年代以後,韓國和台灣的面板業者,透過高彈性的投資策略不斷的提高產能與擴大市場佔有,逼得日本大型企業接陸續退出電視及相關液晶顯示的市場。

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面對OLED顯示技術的發展,日本又即將步入液晶顯示技術的後塵,在市場規模日益擴大的現在,日本企業似乎正處於奮力一搏,來保有住曾經被視為國寶的OLED技術市場中一席地位。

 

日本雖積極擴大產能,例如,夏普便有擴產計畫的態勢,雖然在2016年決定投資,並將以2018年試產為目標,能在第6代量產技術下達到15000片產能的規模,但是當時大多觀察家都悲觀地認為,即使能夠在2018年開始正式試產,2019年正式量產,所能開出的產能也相當有限,實在無法在龐大的產業界中帶來任何程度的影響。

 

再加上在鴻海入主夏普之後,夏普原先計劃投入巨資來量?OLED面板的計劃,也可能被迫改變與延遲。造成延遲的原因還是採購資金的問題,即使是鴻海注入可觀的資金,夏普新任社長戴正吳也承認,夏普是否能在2018年達成量產,還存在著不確定性。

 

另外,日本的觀察家也認為,即使夏普能夠進行鉅額投資,但也無法保證能夠獲利,這對於以獲利為最高指導原則的鴻海來說,有很大的可能性下令降低投資金額,而出現變數。

 

再加上從過去開始,直到2017年、再進一步的到2018年,Samsung Display的各種優勢性更是難以憾搖,以及中國業者的大手筆投入,而傳出種種擴產消息,使得日本面板業者即使有意擴大OLED產能規模,但所面對的市場競爭將會更加嚴峻,而無法盡如其意。

 

OLED相關材料設備業者主動備戰

 

但相對日本的顯示技術業者而言,日本相關製程材料業者,卻使樂於見到此一發展,伴隨著日益擴大的OLED市場,材料業者更積極的強化其材料技術,不斷開發出效能更佳的產品,進而謀求材料與製程設備商機與利潤,。

 

根據Allied Market Research的市場報告,2020年OLED市場規模將達到372億美元,如果以材料佔市場規模約5%估算,單純的OLED材料市場在2020年將達20億美元。這樣的一個龐大市場,各化學材料企業無不心動,何況佔有是市場最大比例的日本材料企業更是積極的投入新技術開發。

 

OLED面板期望達到高精細化與高解析度化,便是在RGB發光材料的蒸鍍製程中所不可或缺的蒸鍍金屬光罩。以目前產業來說,蒸鍍用金屬光罩的供應還是牢牢的掌握在大日本印刷和凸版印刷兩家業者的手上。目前智慧型手機所採用的OLED解析度在5.5吋的面板中大約400ppi,這和同尺寸低溫多晶矽面板(LTPS)的解析度相差不遠。但是如果期望應用於3D或VR的話,就非得達到1000ppi(3D)與2000ppi(VR)的期望值不可。

 

以智慧型手機用OLED量產所需的金屬光罩來說,還是以Etching為主流技術,目前採用此一技術的業者有大日本印刷、凸版印刷和台灣的達運精密工業。

 

佔有一半以上智慧型手機用OLED市場佔有的三星,便是採用了凸版印刷所供應的金屬光罩。凸版印刷在市場上可說是幾乎呈現壓倒性的供給強勢,而達運精密則是供應給友達,作為生產HTC生產VR終端「VIVE」所需的OLED。

 

對於不斷擴大的OLED市場,凸版印刷早有一連串的擴產計畫,在2016年中,便發表了計畫到2020年時,在廣島的三原工廠投入60億日圓的資金,將產能擴充到現有的3倍,伴隨著產能的擴充,也期望在2020年時,營業額能達到300億日圓。

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