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訪談Google Assistant產品負責人:成為未來服務核心,對應更多裝置、語言
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Google Assistant產品負責人Gummi Hafsteinsson表示,除了應用在手機、手錶、電視內,未來Google Assistant也計畫陸續應用在車載系統,甚至是更多的物聯網設備。

在此次MWC 2017展期中,可以發現Google Assistant數位語音助理服務成為主要展示宣傳項目,而Google Assistant產品負責人Gummi Hafsteinsson強調,此項產品最主要概念就是讓生活變得更加便利,因此可視為是強化版的Google Now服務。目前除了應用在手機、手錶、電視內,未來Google Assistant也計畫陸續應用在車載系統,甚至是更多的物聯網設備。

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在與我們進行簡單訪談時,Google Assistant產品負責人Gummi Hafsteinsson說明此項服務依然基於原有的Google Now,只是加入更聰明且具高互動特性設計,透過長時間訓練互動即可成為最貼身數位助理,因此並未有實際產品取代關係,而是將Google Assistant視為Google Now的強化、延伸,並且更能知曉使用者實際需求。

在此之前,Google Assistant服務最早是在去年Google I/O 2016期間揭曉,後續則是透過應用於Google Allo服務,藉由持續與使用者進行互動,讓本身能學習更自然的應對模式,同時也更能理解使用者實際需求。而打造此項服務,最主要還是希望能提供更方便直覺的搜尋體驗,同時協助使用者讓生活變得更加便利,與其他廠商如微軟、蘋果所推行同性質服務的目標相同。

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Gummi Hafsteinsson表示,Google Assistant產品背後規劃時間已有相當久的時間,同時目前也成為Google諸多產品運作核心,分別應用在手機、手錶等行動裝置,同時今年也在CES 2017期間宣布整合進新款Shield TV,未來也計畫應用在車載系統或更多物聯網裝置。而在此次MWC 2017除宣布與LG G6深度合作,更宣布將使一般採用Android 6.0以上作業系統、5吋720P螢幕手機使用。

不過,對於Google Assistant未來是否進一步與Android Things作業系統整合,Gummi Hafsteinsson表示目前還沒有這部份規劃,但確實已經開放Google Assistant SDK開發工具給硬體廠商,同時Google Assistant團隊確實也與Android Things團隊維持緊密合作,似乎意味未來將會朝此方向發展,但主要還是看終端硬體設備與服務內容如何打造使用情境,例如使用者可透過Google Home播放音樂,或是預約Uber叫車服務,另外也能透過冰箱以口語互動方式完成消耗食材訂購。

針對目前許多物聯網裝置分別對應不同聯網協定,例如蘋果推動的HomeKit、Qualcomm主推的AllJoyn,而Google本身也推動Weave物聯網設備通訊協定,Google如何讓Google Assistant藉由Google Home等裝置達成互通連接與控制效果,Gummi Hafsteinsson也強調將與更多廠商溝通合作,盡可能地讓Google Assistant提供更便利連動操作服務。

未來支援更多語言,但暫時還沒有時間表

而對於目前Google Assistant現階段僅支援英語與德語的因素,Gummi Hafsteinsson表示主要還是因為內部開發團隊較為熟悉,同時英語也是目前全球最多人使用的語言,德語則是歐洲地區較多人使用的母語,因此現階段會以這兩種語言對應為主,但未來必然會加入更多語言。

至於日後語言對應支援方式,Gummi Hafsteinsson強調不會透過Google翻譯等方式達成語言互通目的,而是會針對不同語言個別建造學習資料庫,如此才能對應不同語言表達與在地文化等差異,因此也會透過內部團隊來自全球不同地區成員分工建置。只是對於未來支援語言規劃,Gummi Hafsteinsson並沒有給出具體答案,僅強調未來很快就會加入更多語言。

之所以不能保證加入更多新語言的具體時間,Gummi Hafsteinsson表示要訓練系統學習新語言,並且要能夠達成一定與人溝通互動成效,往往需要花費不少時間建置資料庫與訓練時間,加上目前在英語為主的操作其實也都還在調整階段,例如針對不同使用情境改善系統分辨完整語句能力,避免產生系統誤判使用者可能還會繼續說話,或是在尚未完成敘述即執行運作,造成使用操作不便。

無論在哪種裝置,使用體驗都是一致

由於Google Assistant將成為未來多數Google服務核心,因此Gummi Hafsteinsson強調無論使用者透過手機、Gogle Home、新款Shield TV,乃至於未來應用在更多車載或物聯網設備,所有的操作體驗都會是相同,背後所採用運算技術也都一樣。實際上的差異,僅會出現在裝置使用模式不同,例如使用者透過手機啟用Google Assistant時,可能會將手機放在嘴唇旁邊,但使用Google Home的時候卻會以較遠距離下達指令,因此在裝置收音效果設計就會不同。

而針對Google Home可能因為家中電視發出聲音而產生誤判啟動等問題,Gummi Hafsteinsson也說明未來將會持續改善此類情況,如同先前說明會針對使用者操作時使用語句判斷能力持續精進,讓Google Assistant能清楚辨別使用者敘說語句是否告一段落,或是需要持續聆聽。

持續透明化的隱私策略

對於Google Assistant的運作隱私,Gummi Hafsteinsson強調這部份依然是Google最為重視部分,因此所有與個人資料等隱私相關內容,除了持續以透明化策略讓使用者知曉系統將如何運用其隱私資訊,同時現階段依然規範系統必須在聆聽「Ok,Google」關鍵字詞才會啟動,因此不會產生Google Assistant持續在待機狀態持續聆聽記錄使用者生活細節。

Gummi Hafsteinsson進一步說明,Google Assistant對於個人資訊取用依然會針對不同項目設定層級區隔,甚至未來若進一步整合Android Pay等金融服務,同樣會提供使用者即高主控權,同時也不會將此類隱私公開或轉作他用。

而對於目前Google Assistant的設計主要還是與個人帳號綁定,在使用Google Home等會與家人一同使用的裝置情況中,若不希望讓個人工作等隱私資訊介入家庭生活,Gummi Hafsteinsson說明未來會持續透過不同方式改善,例如加入更多設定選項,或是將提示資訊限定以貼近個人的手機提示為主,甚至也能避免未來順利導入金融付費服務時,可能發生家中小孩藉由綁定父母親信用卡帳號的Google Home大肆消費等現象。

Gummi Hafsteinsson表示,Google Assistant的設計主要還是希望為使用者帶來更便利的服務,同時也能讓系統服務更了解使用者真正需求,但絕不會用於竊取個人隱私。

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