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晶片競爭太激烈:美國製造商抱團,並寄希望於特朗普
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導語:美國《紐約時報》近日發表文章稱,雖然很多電腦晶片目前還是美國製造,但激烈的海外競爭已兵臨城下。在這種背景下,美國晶片業將希望寄託在新任總統特朗普身上。以英特爾為例,這家晶片巨頭正與特朗普政府和國會展開磋商,商討為企業減稅的同時採取其他措施加強對晶片製造商的財政激勵,促使他們在美國建造新工廠。此外,他們還向政府施壓,希望政府繼續允許高技能移民進入美國。英特爾高管斯特西·史密斯表示:“雇傭全世界的頂尖人才讓我們獲益良多。”

以下為文章全文:
美國建廠成本極高
猶他州李海的IM Flash工廠座落於瓦薩奇山脈腳下,堪稱美國高科技製造業的典範。在這家工廠,裝載著餐盤般大小矽片的機器人在天花板上穿梭,往來於巨大的機器之間。這些機器從顯微層面對原材料進行蝕刻與沉積,製造世界上最先進的存儲晶片。

IM Flash工廠有1700名技術人員和科學家,負責“照料”機器人和解決精密製造過程中出現的各種問題。他們能夠拿到豐富的薪水和福利,閒暇時可飽覽猶他州的野外風光。IM Flash是英特爾和美光科技合資的一家現代化半導體工廠,由他們共同經營管理。合資的優勢在於,可以共同承擔建廠的數十億美元成本,共同銷售先進的3D存儲晶片並共用收益。

美光科技的新存儲產品戰略負責人喬恩·卡特表示,這家工廠製造的存儲晶片是過去20年世界上最重要的科技進步之一。所有制造環節都在美國完成。“美光的表現非常出色,在中國享有很高聲望。”

在很多方面,IM Flash工廠都是一個“異類”。雖然美國企業仍在全球晶片銷售市場佔據統治地位,但全球份額不斷減少。根據政府提供的資料,2015年,全世界只有大約13%的晶片在美國製造。相比之下,1990年卻高達30%。
 
全美晶片工廠分佈:美國擁有76家晶片工廠,其中有15家建在德州
晶片製造商將份額減少歸咎於一系列因素,包括居高不下的美國稅率以及外國政府對新建半導體工廠的巨額補貼,補貼總額高達100億美元。負責製造、運營和銷售的英特爾高管斯特西·史密斯表示“在美國建造一家工廠的成本更高”,估計比其他地區高出20億美元。英特爾的工廠大部分位於俄勒岡州和亞利桑那州,同時也在愛爾蘭、以色列和中國建廠。

對特朗普寄予厚望
晶片製造商對新上任的特朗普總統寄予厚望。特朗普曾承諾對大企業減稅,同時採取強硬貿易政策。2月,英特爾首席執行官布萊恩·科茲安尼克在總統辦公室公開表達對特朗普政府的信任,當時他站在特朗普身邊,宣佈英特爾將投資70億美元,在亞利桑那州的錢德勒建造一家先進的晶片工廠,為美國創造3000個全職就業崗位。

英特爾表示他們正與特朗普政府和國會展開磋商,商討為企業大幅減稅,同時採取其他措施加強對晶片製造商的財政激勵,促使他們在美國建造新工廠。雖然美國擁有76家半導體工廠,但很多都是老工廠,在建新工廠數量極少。英特爾的很多員工都是高技能移民。為此,他們向政府施壓,希望政府繼續允許高技能移民進入美國。史密斯說:“雇傭全世界的頂尖人才讓我們獲益良多。”

IM Flash工程師亞當·亨德里克森演示如何脫去防護服。這家工廠建於1994年
晶片業的研發投入占營收的五分之一左右。他們希望聯邦政府投入更多資金進行基礎研究,解決最基本的問題,例如提高電晶體的密集度,尋找矽的替代材料並將其作為未來晶片製造的基礎。美國半導體行業協會首席執行官約翰·諾弗爾指出:“我們希望政府將大學的基礎研究投入增加一倍,幫助我們加快發展步伐。”半導體行業協會是一家貿易組織,代表美國晶片製造商的利益。

海外市場對晶片製造商擁有更大吸引力,部分原因在於韓國三星和台積電晶片代工廠的崛起。它們降低了高通和蘋果等美國科技企業在本土設計先進晶片、同時將生產外包給亞洲的難度。中國也是一個正在崛起的市場。雖然現在的中國只是晶片業的“初級玩家”,但中國已決定投入1000多億美元,打造世界級晶片產業。諾弗爾表示:“目前,來自中國的危險還還不算大,但幾年之後,如果中國的計畫順利實施,必將對我們行業的各個部門產生重大影響。”

研發3D存儲晶片
英特爾總部設在加州聖克拉拉,美光總部設在愛達荷州博伊西。與很多競爭對手不同,他們的大部分晶片都在美國製造,幾乎所有研發工作也都在美國進行。他們研發3D存儲晶片的舉措彰顯出業務環境的複雜性以及全球力量對晶片業的推動。

李海的IM Flash工廠座落於瓦薩奇山脈腳下。2015年,全世界只有大約13%的晶片在美國製造。相比之下,1990年卻高達30%

李海的IM Flash工廠建於1994年,是美光在博伊西以外地區建造的第一家工廠。2005年,英特爾和美光達成工廠擴建合作協定,在IM Flash製造快閃記憶體晶片,成本共擔,利益共用。過去11年,兩家公司共同研發最新型存儲技術——3D XPoint。這一設計將電腦的超快工作記憶體和較為緩慢的長期存儲功能集於一身,目標客戶是臉書、高盛和埃克森美孚等公司。這些公司需要以極快的速度對海量資料進行可靠處理。市場研究公司Real World Technologies的首席分析師大衛·坎特表示這項技術——首批客戶仍在進行測試——擁有廣闊的發展前景。“它能夠改變計算處理方式。”

雖然研發了新型晶片技術,但最初的產品造價可能過高。李海的IM Flash工廠將繼續製造傳統的廉價2D存儲晶片,同時逐漸擴大新型晶片的產量。英特爾和美光也將目光投向外國工廠,在其他產品身上下注,比如造價較低、性能稍差的3D快閃記憶體晶片。他們的目標市場往往渴望擁有更高性能,同時又不希望付出高昂成本引入最先進技術。在晶片業,這個市場仍占很大份額。

擔心貿易戰
快閃記憶體晶片。IM Flash工廠是英特爾和美光科技的合資企業,由他們共同經營和管理
美光投入40億美元擴建新加坡的一家工廠,製造3D快閃記憶體晶片,並於2016年開始對外銷售。英特爾改造了10年前在中國大連建造的一家老工廠,生產先進的3D快閃記憶體晶片。英特爾的史密斯表示:“中國是我們的最大市場。將部分製造業務放在中國是一個明智選擇。”

中國是英特爾長期發展戰略的重要組成部分。雖然美國的國家安全法規限制出口特定的美國晶片技術,但這家公司找到了其他途徑在中國拓展業務。中國的電腦和智慧手機產量位居全球第一。2014年,英特爾收購了清華紫光20%的股份。紫光隸屬於一家國有企業,對發展中國晶片業抱有雄心壯志。英特爾還在中國達成了一項15億美元的交易,其中一部分內容是,英特爾將獲得中國晶片製造商展訊通信的股份,作為交換條件,允許展訊使用其部分老技術,用於生產SoC晶片。

存儲晶片製造中。美光科技的新型存儲產品戰略負責人喬恩·卡特表示,IM Flash工廠製造的存儲晶片“或許是過去20年世界上最重要的科技進步之一”。

中國是美國晶片的最大買家。由於特朗普威脅與中國展開貿易戰,美國晶片業陷入擔憂。此外,晶片製造商還認為中國有時“打壓”美國企業,促使他們寄希望于華盛頓,向他們伸出援助之手。2015年,一家中國公司希望以230億美元的價格收購美光,但遭到拒絕。英特爾和美光表示決心將大部分晶片製造業務留在美國。
IM Flash員工鮑勃·馬格內斯對未來充滿樂觀,但他同時也意識到美國晶片業十分脆弱。馬格內斯負責操作矽片蝕刻拋光設備。在晶片業,他已經工作了25個年頭,見證了很多公司為應對晶片製造業的殘酷現實,不得不裁員甚至將工廠轉移到海外。他說:“我工作過的很多公司都在走向死亡,其中有兩家已經破產。現在的晶片價格實在太便宜了。”
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