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藍牙4.2來了,物聯網還遠嗎?
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作為全球性的行業協會,藍牙技術聯盟致力於推動藍牙無線技術的發展,為開發者提供服務和支援。迄今為止,藍牙技術聯盟已超過25,000家會員公司,年度增長約為25%。2013年~2014年,亞太區成員增長率更是達到了28%。
越來越多的成員加入,也推動著海量創新產品的出現。2000年時,世界範圍內每年藍牙產品的出貨量僅80萬件,而到2014年整體出貨量就達到了30億,實現了巨大的增長規模。根據ABI Research預測,到2018年,藍牙產品每年的出貨量就可以達到約50億件。
Bluetooth Smart市場爆發性成長中
藍牙技術為何會有如此之快的增長速度? 藍牙技術聯盟品牌與開發者市場高級總監Errett Kroeter(柯瑞德)表示,這主要得益於Bluetooth Smart技術的出現,它將世界各地的智慧設備連接在一起。據HIS預測,到2018年,超過96%的手機將成為Bluetooth Smart Ready設備,而未來所有的手機都將與Bluetooth Smart相容。通過將藍牙產品與手機相連接,將會創造更多的市場機會,也將為新產品開發商和軟體應用帶來極大的發揮空間。
那麼,Bluetooth Smart技術又有哪些獨到的優勢,從而能夠迅速普及?據Errett Kroeter介紹,首先,Bluetooth Smart能效更高,其所面向的不是使用AA電池的應用,而是使用紐扣電池的設備,並且使其續航能力高達兩年;第二,Bluetooth Smart應用環境發生了變化,以前藍牙技術聯盟發表了一些配置條件,允許使用者在不同的情況下傳送資料,如今,使用者可以自行開發配置條件,更大的開發彈性也催生了更多的創新設計;第三,Bluetooth Smart自2010年以來增長很快,去年12月份最新的藍牙核心規格4.2版本已經宣佈,它是迄今為止最快、連接最穩定、最安全的藍牙版本,也是目前最適合物聯網應用的藍牙技術。 
 
藍牙4.2有哪些新特性?
Errett Kroeter表示,推出藍牙4.2版本的主要目的,是為了讓Bluetooth Smart成為連接生活中各種事物的最佳解決方案,其適用範圍涵蓋從個人感測器到互聯家庭的所有應用,將為物聯網的發展奠定堅實的基礎。
藍牙4.2版本的主要更新專案包括隱私許可權保護的改善與速度的提升,一個支援IP連接的設定檔也即將核准。藍牙4.2版本將為開發人員、OEM代工業者及整個業界帶來新機會,也為消費者帶來更好的用戶體驗,並打造前所未有的使用案例。
●隱私許可權與資訊安全
藍牙4.2版本導入了業界領先的隱私許可權設置,在降低能耗的同時,新的藍牙規格提供政府級的資訊安全保障。新增的隱私許可權功能讓控制權重回消費者手中,竊聽者將難以通過藍牙連線追蹤設備。舉例來說,當你在裝有藍牙信號發射器(beacon)的零售商店購物時,如果未授權發射器連接你的設備,就不可能被追蹤。
●速度
藍牙4.2版本能提升Bluetooth Smart設備間資料傳輸的速度與可靠性。由於Bluetooth Smart封包容量增加,設備之間的資料傳輸速度可較藍牙4.1版本提升2.5倍。這一改進能夠降低傳輸錯誤發生的機率並減少電池能耗,進而提升連網效率。
●網路連接
網路通訊協定支援設定檔(IPSP)基於藍牙4.1版本功能,再加上4.2版本的新增特色,能讓Bluetooth Smart感測器得以通過IPv6/6LoWPAN直接接入互聯網。通過IP連接,就能利用既有IP基礎架構來管理Bluetooth Smart「邊緣」設備(edge devices)。對同時具備個人與廣域管控需求的互聯家庭使用情境而言,這是非常理想的做法。 
 
智能家居將最先騰飛
藍牙4.2最終會帶來什麼?它可以滿足消費者的眾多期待,在物聯網的世界裡把一切都連接起來。受益於該技術的發展,智慧家居現在已經起步。在今年的CES上,使用Bluetooth Smart技術的智慧家居設備已經有很大進展,很多消費者都期待能夠在家中使不同設備都能夠通過Bluetooth Smart實現無縫連接。
根據市場調研機構IHS的最新報告顯示,未來三年智慧家居市場將呈現56%的年複合增長率,且至2018年市場上的產品出貨量將高達1.9億台,而Bluetooth Smart 將成為近三年內智慧家居領域成長最快速的無線連接技術。Strategy Analytics的資料也顯示,屆時將有2.24億個家庭,即全球12%的家庭,會安裝至少一種類型的智慧家居系統。
隨著藍牙4.2和新規格版本的推出,Bluetooth Smart將繼續延伸其連接優勢,為設備連網開啟全新領域。據介紹,藍牙技術聯盟正在致力於添加網狀組網的能力,並於2014年底推出了支援藍牙設備提供IP連接支援的設定檔(Internet Protocol Support Profile,簡稱IPSP)。這些進展將使Bluetooth Smart技術在實現智慧家居的過程中,成為主要的無線連接方式。
除了智慧家居之外,保健與健身、Beacons與零售業、消費電子等都將成為藍牙技術未來主要的目標市場。 
 
藍牙技術聯盟將持續加大對亞太區的支援
根據Errett Kroeter的預測,藍牙技術聯盟亞太區今年的成員增長可能還會超過往年。聯盟目前正在制定計劃增加在亞太區的投資,投入更多的資源支持開發者。此外,藍牙技術聯盟還開設了中文的開發者網站,讓開發者能夠輕鬆獲得資訊。此外,聯盟也將為開發者提供更多的線上線下的培訓,幫助他們瞭解創造新產品的過程。
越來越多的廠商正在加入藍牙技術聯盟,他們能幫助消費者使用手機或平板電腦實現藍牙的連接。未來將出現更多的Bluetooth Smart Ready中樞設備,包括智慧手機、平板電腦、PC以及路由器等;而更多的中樞設備將衍生出更多的周邊設備,其產品形態將非常多樣化,包括智慧手環、智慧手錶、智慧門鎖、智慧牙刷等形形色色的應用。
由於Bluetooth Smart技術得到了不同作業系統的原生支援,使得基於這一技術可以開發出用於iOS、Windows Phone以及亞洲地區的應用廣泛的安卓系統的應用。因此,開發者可以快速開發新應用,而不必學習某個專門的作業系統。

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